DESIDERATA

Gehe ruhig und gelassen durch Lärm und Hast und denke daran, welchen Frieden die Stille bergen kann. Komme so gut, wie es ohne Selbstaufgabe möglich ist, mit allen Menschen aus. Äußere deine Wahrheit ruhig und klar und höre anderen zu, sogar Schwerfälligen und Unwissenden; auch sie haben Ihre Geschichte. Meide laute und aggressive Menschen, sie sind eine Qual für den Geist. Wenn du dich mit anderen vergleichst, könntest du eingebildet werden, denn es wird immer größere und geringere Menschen als dich geben.

Erfreue dich sowohl deiner Leistungen als auch deiner Pläne. Bleibe weiter an deiner Laufbahn interessiert, jedoch sei bescheiden. Sie ist ein echter Besitz im wechselnden Glück der Zeiten. Lass Vorsicht walten in deinen geschäftlichen Angelegenheiten; denn die Welt ist voller Tricks. Aber lass dich dadurch nicht gegenüber der Tugend, die es gibt, blind machen. Viele Menschen streben nach hohen Idealen; und überall ist das Leben voller Heldentum. Sei du selbst, vor allen Dingen heuchele keine Zuneigung. Noch äußere dich zynisch über die Liebe: denn trotz aller Dürre und Enttäuschung ist sie doch immer wiederkehrend wie das Gras. Folge freundlich dem Ratschlag der Jahre, der anmutig die Dinge der Jugend überwindet.

Stärke die Kraft des Geistes, um dich bei plötzlich hereinbrechendem Unglück zu schützen. Aber beunruhige dich nicht mit Einbildungen. Viele Ängste entstehen aus Erschöpfung und Einsamkeit. Über ein gesundes Maß an Disziplin hinaus gehe sanft mit dir um. Du bist ein Kind des Universums, nicht weniger als die Bäume und die Sterne: du hast ein Recht, hier zu sein. Und ob es dir nun bewusst ist oder nicht: ohne Zweifel entfaltet sich das Universum wie vorgesehen.

Darum lebe in Frieden mit Gott, ganz gleich, wie du ihn dir vorstellst; und was immer dein Mühen und Sehnen ist, in dem lärmenden Durcheinander des Lebens, erhalte dir den Frieden mit deiner Seele. Mit all ihrer Heuchelei, Plackerei und zerbrochenen Träumen ist diese Welt doch wunderschön. Sei vorsichtig. Strebe danach glücklich zu sein.

(gefunden in der alten St. Paul´s Kirche, Baltimore, datiert 1692)